كيف بدأت ثورة الدراجات فى هولندا؟

Amsterdam-michell-zappa
مصدر الصورة http://www.cityclock.org/documentary-6-min-history-dutch-made-cycling-nation/#.WmsM1a6nHIU

هولندا تأتى فى المركز الأول فى العالم من حيث استخدام الدراجات كوسيلة تنقل (ربع سكان هولندا يذهبون للعمل بالدراجة) ، وعادة ما تفتخر الدولة بأن لديها 17 مليون مواطن و 22.5 مليون دراجة. و مدن هولندا تشتهر بالقنوات وحارات/ شوارع الدراجات. فما الذى جعل هولندا تهتم بالدراجات بهذا الشكل؟

منذ إختراع و تطور الدراجة بشكل تجارى انتشر استخدام الدراجة بشكل كبير فى مدن أوروبا خاصة و حول العالم أيضاً. أوائل القرن العشرين كان استخدام الدراجة هو الوسيلة الأكثر انتشاراً فى هولندا للتنقل للعمل أو الترفيه (و حتى فى الحرب العالمية كانت فرق هولندا الحربية تقاتل على دراجات). بعد الحرب العالمية الثانية و التطور التكنولوجى فى تصنيع السيارات بشكل جعلها رخيصة نسبياً تطور تخطيط المدن فى العالم لتكون السيارات هى العنصر الأساسي الذي تصمم حوله المدينة خاصة فى الستينات و السبعينات.

This slideshow requires JavaScript.

بسـبب هذا النمط فى التخطيط كان عدد حوادث الطرق أيضاً فى ازدياد. فالمشاة و الدراجون و كبار السن و الأطفال كان لديهم مساحات أقل للحركة و مناطق عبور غير آمنة بالإضافة لعدم توفر سيارة (أو مساحة للسيارة) للجميع. فى هولندا ارتفع عدد الوفيات سنة 1971 إلى 3300 شخص منهم 400 طفل و لاحظ الجميع أن ظاهرة موت الأطفال على الطريق فى إزدياد فبدأت حركات شعبية تحت شعار  (لا لقتل الأطفال) وبدأ الضغط على الحكومة لجعل الشوارع آمنة. بدأت هذه الحركات باحتلال الشوارع و رسم مسارات للدراجات أو سد الشارع بطاولة عشاء و تحويله مكان لعب للأطفال. و بدأوا بالعمل على تطوير مخططات لشوارع أفضل منها النموذج الهولندى للشارع المشترك الذي يسمح للسيارات بالعبور (كضيف) بشرط القيادة بسرعة المشاة و يكون الشارع بذلك آمن للعب الأطفال و العبور و الدراجات.

صادف هذا تعاون من الحكومة المحلية التى أعطت المساحة للحركات للتعبير عن تصورهم و أيضاً توفير بعض التمويل لهم. و لكن العامل الأكبر الذى ساعد على تغيير قرارات الحكومة جاء من الدول العربية عام 1973 عندما أوقفت السعودية تصدير النفط للولايات المتحدة و بريطانيا و كندا و هولندا بسبب دعمهم لإسرائيل فى حرب أكتوبر. بسبب هذا القرار و بسبب اعتماد هذه الدول بشكل كبير على السيارات و النفط، بدأت الدول فى تغيير سياساتها بطرق مختلفة فالولايات المتحدة بدأت فى البحث عن مصدر آخر للنفط و اعتمدت هولندا قرار أذكى فى تقليل الاعتماد على النفط. فظهر رئيس الوزراء الهولندى فى خطاب يحث المواطنون على تغيير نمط معيشتهم و استهلاكهم و تنقلهم و دعم هذا بقرارات لتغيير البنية التحتية. فظهرت أول حارات الدراجات فى لاهاى ، تلتها شبكة كاملة لطرق الدراجات فى دلفت. وبدأت مميزات هذه الشبكات فى الظهور مع ازديادها، فقلت الحوادث بنسبة 40% و زاد الاعتماد على الدراجة بدلاً من السيارة و ما يليها من تحسن فى الصحة العامة، تقليل التلوث بأنواعه، و توفر مساحات أكبر فى المدينة كانت تشغلها السيارات و الآن تحولت لمساحات خضراء و أماكن للتجمع.

This slideshow requires JavaScript.

Advertisements

Painting the cycling scene (Beirut style)

11958321_1661259667423127_7353528117077352108_o

Beirut is an outdoor city. If there is anything Beirut is good at, it is street life, street art, and street congestions. But recently the city is trying to reinvent its cycling culture on its own terms. The cycling activists of Beirut are using the city’s mature street art culture to mobilize for the newly born cycling culture. The Chain Effect is a collective started in 2014 with three friends painting murals about cycling around Beirut. Soon after, they have created a label “Beirut is more beautiful by bike” and they are making sure that this sounds true when you cycle Beirut’s neighborhoods looking for the colorful walls with bicycle stencils and encouraging mottos.

12993478_1724815274400899_4491442028564427859_n
congestion? Parking? costs? use a bicycle, please
16864879_1865370297012062_3746141559004266262_n
Beirut is more beautiful by bike
13319789_1744834215732338_9084009331299674244_n
all photos are from https://www.facebook.com/TheChainEffect/?ref=page_internal

Gallery: The Bread cyclists of Cairo

Photo: http://irishvillagemarkets.ie/work-for-the-markets/

Cairo is a city known for its traffic congestions, multi-overpasses and noise and air pollution. But despite the fact that cars fill the space and smog fills the air in Cairo, a traditional cargo cycling scene still thrives in the inner-city streets. If you an early bird, you can start watching the bread cyclists of Cairo at 6:00 AM roaming the streets skilfully on old bicycles with a big board (or more) loaded with Eish Balady (Egyptian bread).

Those are the bread heroes who keep the bread accessible, cheap and hot. Subsidised bread is a big issue in Egypt be it the backbone of every Egyptian food table. It’s only sold through specific outlets during the working hours. So the bread delivery cyclists have a big market of employees who can’t go shopping during these hours or those who wouldn’t stand in a long line before they can buy their, 5 piasters worth, loaf (0.01 € can buy 5 loaves of subsidized bread). So these delivery men work on tip-based daily wage keeping the costs of their commute at the minimum level and transporting as many loaves as they can per trip.

Photo: http://www.bicyclefilmfestival.com/film/bike-bread/
photo: https://edfoc.org.uk/events/event/bike-for-bread/

To a fresh eye, the bread cyclists are very photogenic. They have attracted many photographers and filmmakers to document their story. The short film bike for bread by Dir. Claude MARTHALER and Raphael JOCHAUD were screened in bike film festival 2016. Here is a clip from the short film
https://www.youtube.com/watch?v=Kl8Iti0iNCY 

and another documentation of a French filmmaker follows a bread cyclist through the streets of Cairo

a photo featured in everyday Egypt by Aly Hazzaa
volks.jpg
photo: https://egyptianstreets.com/2014/05/30/the-mystery-of-cairos-abandoned-cars/

What can Alexandria learn from Rio?

Alexandria and Rio are two cities featuring beautiful waterfronts. But far from the visual similarity, there are two different stories. Alexandria Corniche (coastal road) is highly motorized with some parts of it made of six car lanes in each direction. If you go to Alexandria and you stay in a vintage sea-view hotel in the old city, you are very likely to know all the city’s problems in the first day. Apart from your almost collapsing balcony; the beautiful historical corniche street will be your biggest problem. Noise, pollution, and crowds of people waiting for a seat in the fully reserved microbuses will hinder you from enjoying your view of the eastern harbor. And if you’re a resident of the city, this chaos becomes your daily life.

Rio, on the other hand, had developed an active street with its fantastic waterfront, open beaches, a walkable street and two-directions bikeway. Future development in Rio is going towards a better cycling mobility, especially cargo mobility which accounts for 38% of all cycling in the city. cycling tours are also becoming more popular and the government is making plans to increase the number of cyclists. The city appeared on Copenhagenize index as one of the top 20 cycling cities in 2011 and again in 2013, whereas very few cities from the global south made it to the list.

1
Cycling lanes in Rio de Janeiro

Meanwhile, Alexandria had replaced part of its corniche with a multistory parking garage and car overpass, and the city is planning a new high way that covers Al-Mahmodeya canal and totally removes the southern corniche and waterway. And as it has been proved in many cities around the world, motorized cities never provide a good livable place for humans. The sight of car accidents became the norm on the corniche road with a daily average of 3.3 car accidents only on this road. And with the new developments taking place to favor the cars over the people, it will be even harder for the Alexandrians to find a space for them in the city.

So is it time to provide an alternative?

486b27ab7c4c282a1a142baa270ff3d6

maxresdefault
Alexandria corniche before and after car invasion… recorded by a German tourist:  https://www.youtube.com/watch?v=FN4aW2jl4cA